憂鬱症該如何治療?醫師完整解析最新TMS腦刺激治療科技

憂鬱症的診斷與治療都不容易

憂鬱症是21世紀對個人健康的最大挑戰,它所帶來的失能在所有疾病中排名第二,僅次於心血管疾病。隨著發病年齡越來越輕,以及人口高齡化造成老年憂鬱症患者的增加,這個「心靈的黑死病」正快速地侵蝕人心。憂鬱症的表現千奇百怪,目前也沒有檢測可做,導致診斷不易,同時,憂鬱症的治療挑戰重重,有50%的患者療效不彰,被歸類為「難治型憂鬱症」。

如何診斷憂鬱症?

簡單來說,如果您每天從早到晚,持續兩個禮拜以上心情都非常低落,或是對大部份事情都提不起勁,加上一些身體症狀(如睡眠障礙,食慾異常,體力下降)或思考症狀(如腦力遲鈍,負面思考,自殺意念),造成日常生活功能的下降,就可能是憂鬱症上身囉!

要正確診斷憂鬱症,必須由精神科醫師根據國際通用的診斷標準,包括美國精神學會的DSM診斷與統計手冊,或世界衛生組織的ICD國際疾病診斷標準,對照您的病史後作出診斷。很多朋友會認為,為什麼醫師問一問就能確診我有憂鬱症,一點都不客觀。其實,醫師會參考您的症狀表現,發病過程與家族病史,做出綜合判斷,通常也不是第一次就能百分之百確診,需要觀察一段時間。

如何治療憂鬱症?

藥物治療:

也就是服用抗鬱劑。這類藥物會提升血清素,多巴胺,正腎上腺素等憂鬱症發作時特別缺乏的神經傳導物質。服藥第一週會產生不少副作用,例如反胃,頭痛,心悸等,很多患者無法忍受,但撐過第一週就會適應。抗鬱劑的效果通常需兩週才會開始出現,6-8週療效才會完全發揮。

藥物治療效果究竟如何?根據美國精神健康研究院所做的大型研究STAR*D的結果顯示,約有三成的患者開始服用抗鬱劑之後可痊癒,其餘患者換藥或加第二種藥物後,又有兩成可痊癒,經過前兩步驟仍不見起色的病患,我們稱之為「難治型憂鬱症」。這類患者即使合併多種藥物,也只能再提升一成的治癒率。換句話說,有40%的患者,不論藥物如何調整,憂鬱症就是治不好,許多人經年累月的調藥,卻換得藥物的副作用,情緒的平板,思考的遲鈍,生活仍舊一籌莫展。

心理治療:

請注意,憂鬱症的心理治療不是傾聽,也不是聊天。經實證研究有效的心理治療有三種:

認知行為治療:分析與憂鬱症相關的想法與行為,藉由調整想法,改變行為來改善憂鬱症

人際關係治療:處理造成憂鬱症的人際互動因素,例如失落,衝突,角色轉換等,協助患者適應新的生活狀態

正念認知治療:運用呼吸與靜坐等方法幫助患者與負面情緒和平相處,並利用身體覺察穩定自己,可有效預防憂鬱症復發

需要注意的是,心理治療通常是每週一次,每次50分鐘,至少需要6-12次的療程才能有具體作用。(您可能會想看:為什麼要做心理諮商?)心理治療僅適用於輕度到中度的憂鬱症,且需要投入一定的時間與經濟成本,最重要的是,要找到專精於憂鬱症治療的心理師。

處理併發症

此外,憂鬱症狀可能是其他身體或精神疾病的表現,也常併發多種心身狀況,若沒有全面妥善處理,治療也可能不見起色。(您可能會想看:為什麼我的憂鬱症看不好?

憂鬱症其實是大腦疾病

21世紀腦神經科學的蓬勃發展,證實憂鬱症其實是大腦疾病,更精確的說,是腦細胞的「活性不足」與「溝通不良」所致。利用磁振造影技術(Magnetic Resonance Imaging)可發現憂鬱症大腦皮質的「背外側前額葉」血流量降低,且與腦部深層掌管情緒的杏仁核連結不佳。過往抗鬱劑的作用,是改變血液中多巴胺,血清素與正腎上腺素濃度,從腦部基底改變憂鬱症狀。然而,由於血液會循環到全身,於是帶來全身性的副作用。如果能有一種治療能只作用在大腦皮質,精準活化病態的腦區,就能更有效率地治療憂鬱症,又不會造成全身性副作用。

聽說台灣2018通過了一個新的TMS腦刺激治療,我應該試試看嗎?

TMS全名為「transcranial magnetic跨顱磁刺激」治療。由於腦細胞之間是用電流互相溝通,TMS就利用強力的磁場去引發腦細胞的電流傳遞,進而活化大腦,改善憂鬱症狀。

TMS早在2008年在美國已核准用於治療憂鬱症,10年來已累積了豐富病例資料,台灣在2018年也通過TMS使用,為國人帶來新的治療選擇。TMS的效果如何呢? 對於前述的「難治型憂鬱症」,接受TMS後約有40%可痊癒,比起藥物只有10%的成功率,提升了四倍。

相對於藥物是「全身性的生化治療」,TMS則是「針對腦部的物理治療」。藥物對於憂鬱症的「身體症狀」改善較有效,TMS則對於思考遲鈍,動力減退,自殺意念等「心理症狀」效果特別好,速度又較快。由於藥物是全身性作用,副作用較多,TMS除了少數患者會頭痛外,沒有太大副作用。唯一要注意的是TMS有極小機率會誘發癲癇,須經醫師謹慎評估方可施行。

究竟誰應該考慮做TMS?

  • 藥物副作用太過敏感,以致於無法服藥

  • 藥物反應不好,換過2種以上藥物憂鬱症還是無法改善

  • 以思考和動力症狀為主的憂鬱症

(您可能會想看:我該不該試試跨顱磁刺激治療(TMS)?

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